3. Série de l'été: mes plantes coups de coeur

HORTENSIA - FLEUR DES GROSSES TETES
Hydrangea. Les  hortensias  apprécient une exposition mi-ombre, supportent très bien d’être plantés au nord mais détestent les expositions brûlantes. L’hortensia est le contraire de la lavande et pourtant ils se côtoient dans le nord de la France sur la côte Opale.   


Si la lavande se plait les pieds dans le calcaire, l’hortensia préfère vivre dans un sol acide (pH inférieur à 6.5), ce qui lui donnera des fleurs bleues et c’est le cas dans les régions Bretagne, Anjou et Ardenne. Quel que soit l’exposition, les hortensias apprécient une terre riche en matière organique à base de terreau de feuilles, tourbes et terre de bruyère. 

Changer la couleur
Cette technique est employée par les horticulteurs pour avoir des hortensias bleus. Ils arrosent les pots avec une solution de sulfate de fer et d’alumine au début de leur végétation.  En pleine terre aussi, vous pouvez bleuir les fleurs en mélangeant à la terre de l’ardoise pillée au moment de la plantation. Puis tous les ans, à partir du mois d’avril  vous devrez épandre au pied  des granulés solubles pour  bleuir. Il s’agit d’un engrais facilement disponible chez les spécialistes du jardin.

Bouturer un hortensia
Prélevez des pousses d’extrémité non fleuries d’une douzaine de centimètres avec deux paires de feuilles. Bouturez à l’ombre directement en pleine terre avec du terreau. Coiffez les jeunes boutures avec une bouteille en plastique. Laissez la bouteille jusqu’à la reprise

Tailler les hortensias
Une fois les gelées terminées, coupez les fleurs fanées de l’année précédente car pendant l’hiver, elles protègent naturellement du froid les bourgeons à fleurs. Rajeunissez l’arbuste en taillant au ras du sol les vieux rameaux. Attention de ne pas couper toutes les branches, sinon ils n’y aura pas de fleurs. Dans les régions plus douces, vous pouvez  couper les fleurs fanées avant l’hiver.

Bon à savoir
L’hydrangea  paniculata donne des grappes de fleurs blanches ou verdâtres et devenant pourpres en fin de floraison. Contrairement aux autres hortensias, il fleurit sur le bois de l’année comme les rosiers. Il est donc plus rustique et nettement moins sensible aux gelées tardives. Au printemps, une taille sévère favorise sa future floraison. 
L’hydrangea petiolaris est un hortensia grimpant qui s’accroche sur les murs ou sur un tronc d’arbre. Comme le lierre, il est muni de racines adventives.  Ses branches atteignent plus 2 mètres de hauteur. Les fleurs blanches s’épanouissent l’été. Comme pour les autres hortensias, il demande une terre humifère, profonde et déteste le calcaire. Idéal pour orner un mur exposé au nord. 

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