Des poirées de toutes les couleurs

Appelée aussi bette, blette, côte de bette, bette à carde, cette plante potagère et ornementale bisannuelle fait partie de la famille des chénopodes comme les betteraves.

Là où la betterave pousse la bette pousse aussi. Les poirées de toutes les couleurs font le plus bel effet dans un massif de fleurs annuelles. Ces larges pétioles colorés sont décoratifs en fin d’été au moment où les autres plantes disparaissent après les premières gelées.

La culture est facile 
La poirée se sème au printemps directement en place. Les graines grosses comme la moitié d’un petit pois se sèment en poquet de  trois. Lorsque les plants possèdent 3 ou 4 feuilles, conservez une seule poirée. Les autres sont repiquées ailleurs en ligne ou dans un carré. Autre méthode, le semis débute en godets de 7 cm placés dans une serre ou sous un châssis. Une fois bien développées, les jeunes plantes se repiquent en terres distantes de 40 cm en tous sens pour une culture potagère ou dans un massif parmi les fleurs annuelles. Dans une terre riche en humus, la poirée peut devenir très imposante et notamment dans un carré potager surélevé

Récolte
Les feuilles se récoltent au fur et à mesure de leur développement 2 à 3 mois après le semis. On consomme le limbe des feuilles cuites à la manière des épinards. Les pétioles se dégustent comme les tiges de fenouils ou céleris branches. Choisissez des côtes luisantes, souples et cassantes. Les feuilles flétries alimentent le compost.

Plante bisannuelle
La poirée développe des feuilles la première année de culture et fleurit la deuxième année. Bien qu’il s’agisse d’un légume classé feuille, la poirée emmagasine des réserves dans ses racines comme les betteraves (légume racine) pour redémarrer au printemps. La poirée supporte des gelées en hiver de l’ordre de – 5°C. En-dessous, protégez-la contre le froid avec un paillage genre BRF rassemblé autour du pied sans couvrir le cœur pour ne pas la faire pourrir. En cas de grand froid, complétez la protection avec un voile d’hivernage par-dessus.

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